Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ

Я проснулась одна в холодной постели.

Села, моя голова закружилась от возможности, что он решил позволить Лейси утешить его. Но прежде, чем я свесила ноги с края кровати, дверь открылась.

Вошел Этан. Он был в рубашке, пиджак в руке.

Я прошептала благодарственную молитву, что он был здоров, что убийца вампиров не пробрался в Дом Кадогана и не забрал его.

Но затем гнев начал снова расти.

– Поздняя ночь? – спросила я, так спокойно, как только могла.

– Продолжение стратегической сессии, – сказал он. – Нас свалил рассвет, я упал спать на диване в своем кабинете.

– И Лейси?

– Она была там, – просто сказал он. Он Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ подошел к кровати и положил на нее свой пиджак, а затем снял с себя запонки и часы.

– Все это потому, что ты зол на меня?

Он не смотрел на меня. – Мы работали, Мерит.

– До рассвета? Не хватило времени, чтобы вернуться к себе в постель? Ко мне?

– Что ты хочешь от меня услышать?

– Я хочу, чтобы ты признался, что сердишься на меня. То, что ты хочешь, чтобы она хотела тебя, и что ты даешь ей лицензию, потому что ты сердишься на меня.

– Ты просто ревнуешь. – Его тон был пренебрежительным, как если бы я пришла к нему с детскими жалобами.


– Конечно, я Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ ревную. Вы двое были слеплены из одного теста.

И, в глубине души, я думаю, что она тот тип женщины, который бы ты выбрал себе в конечном счете.

– В отличие от упрямой брюнетки с которой я фактически оказался?

– Да, – согласилась я демонстративно, собрав все свое мужество. – Ты проводишь с ней время, чтобы наказать меня из за КГ?

– У меня нет времени, чтобы играть в игры.

– Ты избегаешь меня.

– Я занят.

– Ты злишься.

Плотину прорвало. Он впился в меня взглядом.

– Конечно, я злюсь, Мерит. я чертовски злюсь, что ты предприняла опасный путь, не говоря мне об этом, и что ты Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ работала с ним все это время, не сказав мне ничего.

Он подошел на шаг ближе. – Если бы я сказал тебе, что Лэйси и я не только работаем вместе, потому что наши взгляды схожи, наша подготовка схожа, и что мы разделили связь, потому что ты не смогла довериться, как бы ты себя чувствовала?

Он был прав, я чувствовала бы себя несчастной.

Одно только то, что было представлено гипотетически, вызвало у меня боль в животе. С другой стороны…

– Я не провожу время с Джонахом, чтобы причинить тебе боль.

– Если это то, чем, как ты думаешь, я занимаюсь, то ты наверное забыла Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ о задачах, стоящих перед Домом прямо сейчас.

Говоря это, он не смотрел на меня.

Да, я причинила ему боль, и не было сомнений, его ум был зациклен на другом. Но он знал, чертовски хорошо, что он делает и как это влияет на меня. Он хлестал, даже если не хотел в этом признаться. Даже если он представлял себя выше таких человеческих проблем.

Он поставил локти на комод, затем уперся лбом в свои руки. – Это нам не поможет. Воевать друг с другом.

Он был прав. Мы были в безвыходном положении, и это не прекратится, пока один из нас не отступит, пока один из нас Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ не поверит в верность другого.

И он сменил тему.

– Переходная группа проводит встречу через пол часа, чтобы рассмотреть наш ответ.



У нас есть, мы считаем, некоторые мысли по договору и необходимости внесения платежа ГС с учетом их плохого поведения.

Мы позвонили в банк. Но если мы не примем никакого серьезного решения по дому, собственно мы должны будем сдаться.

– Они хотят сломать нас, – сказала я. Слезы навернулись при мысли покинуть Дом.

– Они ожидали, что мы прогнемся. Но мы бы не стали. Мы не могли. Колонии не склонились перед англичанами, и я не думаю, что мы могли бы иначе Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ.


– Как твое расследование убийства? – спросил он.

– Мы ничуть не ближе к выяснению, чем были вчера. У меня нет ничего, Этан. Вообще ничего нет.

И мы так далеки друг от друга, добавила я молча. Так далеки друг от друга, что это убивает меня.

Боже, ты мне нужен. Мне нужна помощь.

Мне нужен кто-то, чтобы направить меня в правильном направлении. Мне нужен ответ. Но я уже попросила у него больше, чем он был в состоянии мне дать. Он попрощался, а затем направился вниз на еще одну встречу со своей командой.

Каковой я по-видимому уже не была.

0** *

0Яприняла душ Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ и облачилась в кожу, на случай, если переход будет более грязным, чем мы ожидаем и навела обычную красоту – расчесала челку щеткой, заплела волосы в косички, губы накрасила.

0Яспустилась вниз, пара сотен чемоданов у девяноста уходящих вампиров, которые жили в Кадогане по-прежнему смотрели на меня, как напоминание о моей неудаче. Если бы Лакшми захотела помочь, я убеждена мы бы нашли выход, чтобы не уходить.

0Язаглянула в офис Этана, и увидела, что он был полон вампиров. Этан, Малик, Лэйси, библиотекарь, Майкл Донован, но пустой – без памятных подарков. Несмотря на кризис или благодаря ему, кто-то убрал безделушки Этана – трофеи, фотографии Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ, физическое напоминание о времени в доме.

Это было совершенно удручающе.

0Ябы хотела побыть среди вампиров оставшуюся часть ночи. Но сейчас, я хотела момента с Домом, с моим Домом, чтобы попрощаться. Так что я обошла офис и направилась через коридор к задней двери, а затем и за пределы.

Холод был резким, но освежающим, словно холод проверял свою очищающую силу. Я шла к саду, с котором у Этана и у меня были общие воспоминания, и где был фонтан, выключенный на зиму.

0Яоглянулась, дом светился золотом в темноте Гайд-парка. Три истории из камня, крови

0ивоспоминаний.

Вопрос с ГС мы были не в состоянии решить Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ.

Четыре убийства мы не смогли раскрыть. И отношения, которые я нарушила.

Что, если я ошиблась? Что делать, если вступление в КГ нарушило мои обязательства перед Домом и его доверие ко мне?

А вдруг мне удалось взять все, что было хорошего в моей жизни – мое место в Доме, моя семья вампиров, и Этан – и выбросить все это в мусорное ведро по прихоти?

Из за некоторых ошибочных убеждений, что вступление в КГ было тем, что нужно сделать? А если я сыграла неправильно, сделала неправильный выбор, и из-за этого потеряла все? Почему все так сложно? Политика. Моя дружба. Моя семья. Моя любовь Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ.

Но, как бы хорошо и жалобно не звучала эта партия, было не время для сожалений. Это было время, чтобы насладиться воспоминаниями, что я заберу с собой. Я села на ближайшую


скамью и напомнила себе, что бы я хотела запомнить о Доме Кадогана.

Ужин с Мэллори и Катчером в офисе Этана. Мой первый поход в библиотеку. Ночь коммендации Дома, когда Этан назвал меня Стражем.

Взмах крыльев над головой обратил мое внимание вверх. Темная птица ворона или может быть ворон, летела через лужайку а затем снова через забор. Не было ли так лучше всего? Если бы также легко исчезали Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ наши драмы и плохие решения?

0Яокинула взглядом сад вокруг меня. Дело было зимой, поэтому деревья и кусты были коричневые и голые. Кто-то, вероятно, Хелен, установила глобус на другой стороне скамьи. Это была идеальная сфера из синего стекла. В окружении наземных фонарей, его выпуклая поверхность деформировала образ сада.

0Япередвинулась вдоль скамьи и уставилась в него, желая просветления и мудрости. Мое лицо было деформировано в стекле, мой нос стал ястребиным, щеки розовыми. Это была другая точка зрения на то, кем я была. и то, кем я стала. Солдат, остается им, даже если не всегда все успешно.

0Явстала и расправила куртку Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ. Если я собиралась быть солдатом, и если мы все собирались покинуть это конкретное судно, я должна была сделать это с остальной моей командой в Доме, с которыми я построила так много воспоминаний, а не здесь, в темноте и холоде, в одиночку.

* * *

Мой телефон просигналил о новом сообщении, когда я вернулась в Дом.

Именно от Джонаха. "СООБЩЕНИЕ ОТ ЛАКШМИ"- писал он. Мое сердце забилось.

– И? – спросила я его.

"ОНА ГОВОРИТ – МЕРИТ ОБЯЗАНА МНЕ БЛАГОМ".

Я остановилась на месте, уставившись на это сообщение. Я бы предложила все, что угодно прошлой ночью в обмен на местонахождение яйца. Она сказала, что я должна ей благо Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ. потому что она уже сказала мне все о местонахождении?

"ОНА НЕ ОТВЕЧАЕТ НА СООБЩЕНИЯ",добавил Джонах, что, как я предположила, означало, что мы получили от нее, все, что нам было нужно.

Мои руки начали дрожать от адреналина. Я закрыла свои глаза, блокировав себя от отвлекающих факторов, и попыталась вспомнить, что она говорила о яйце, о том, где оно могло быть спрятано. Оно было спрятано в высоком месте? Месте почета?

"Или, в месте высокой связи" – прошептала я, открыв глаза снова. Но где это может быть? "Место большого почета" может быть практически в любом месте, если у него было Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ буквальное значение "высокий". В Чикаго полно высоких зданий, в конце концов. Может ГС спрятал его в Willis Tower? Или в Хэнкок здании?

Что сказал Габриэль? То, что я должна быть осторожна, и не давать им слишком много кредитов на ограбление.

ГС не смог бы четко выполнить кражу яйца за тот промежуток времени. Я видела, это для себя.

Но что, если, как и Габриэль умело распределял карты, так и кража была какой-то иллюзией? Может быть, пришло время взглянуть на то, что произошло во время церемонии ГС.

Я убрала телефон и побежала обратно в офис Этана, где Малик и переходная Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ команда столпились вокруг его стола.

Этан стоял в нескольких футах, оглядывая вампиров и кипы материалов на его столе.


Инструменты, которые были не в состоянии помочь ему решить проблемы, стоявшие перед ним.

Но, возможно, я могла бы помочь. Я подошла к нему, положила руку на его руку.

– Мне нужно поговорить с тобой.

Выражение его лица не изменилось, я видела, что он пытался скрыть свою надежду. – О

чем?

Я облизнула нервно губы.

– Я не совсем уверена.

Но я говорила с конкретным источником, который ты не одобряешь, и скажу просто, я думаю, это стоит проверить.

Он смотрел на меня мгновение в тишине. – Мерит, – начал он Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ, и я знала, что он собирался сказать мне, что я неправа.

Но я не ошибалась. Я был права, и я знала это. Я просто не была уверена, насколько я была права.

– Я прошу тебя поверить мне. Я знаю, что я не умею быть" приятной" девушкой, но я старалась изо всех сил, когда присоединилась к этому Дому без своего согласия, я могла бы также добавить "для защиты" его. Чтобы держать его в безопасности.

– Без твоего согласия?

0Яслегка улыбнулась. – Я сказала это только чтобы снять напряжение. Но это не главное. Просто дай мне несколько минут, Этан. Порадуй меня.

Этан постучал пальцами Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ по бедру, несомненно, обдумывая, может ли он потратить драгоценные минуты на непроверенный план, вместо работы над планами, которые уже есть.

Не говоря ни слова, он стал спускаться по коридору. Я последовала за ним, боясь, что он откажется поверить мне, потому что был все еще зол на меня, или потому, что идея была действительно плоха.

Но он вышел из своего кабинета и направился к лестнице, а затем спустился в подвал. Кабинет Oпс гудел. Верхний экран показывал группу фотографии, картинки из Наваррского Дома вампиров, некоторые из них были перечеркнуты, видимо потому, что Люк снял с них подозрения в убийстве.

0Ябыла удивлена Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ, что электроника была все еще здесь, и в рабочем состоянии. Но существовал чрезвычайный план для комнаты Oпс – электромагнитный рубильник, который при нажатии, уничтожит всю электронику там, где она стояла.

Люку не придется беспокоиться об ее упаковке; при этом он не должен беспокоиться, что какие-либо новые жители Дома Кадогана воспользуются нашей важной информацией.

– Льеж? – спросил Люк, взглянув на нас, когда мы вошли. – С вами все в порядке?

– Мы должны увидеть видео церемонии ГС, – сказал Этан. – Можешь ли ты это устроить?

– Гм, конечно. Могу ли я узнать, в чем проблема? – Люк быстро нашел видео запустил

его.


Четыре минуты спустя, на Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ видео, Гарольд Moнмут снова присоединился к ГС, как будто он никуда не уходил.

– Проверь его руки, – сказала я, и Люк приблизил изображение.



Его руки были пусты.

– Можем ли мы быть уверены, что он входил в Дом? – Спросил Этан.

– Мы можем, – сказал Люк. – Есть также камера на задней двери.

Люк включил просмотр и перемотал немного, и конечно же, Гарольд вошел внутрь. и четыре минуты спустя вышел назад… опять же, с пустыми руками – Он вошел в дом, и он снова вышел, – сказала я. – Яйцо было взято, но его не было в его руках, когда он уходил.

Я взглянула на Этана Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ. – ГС знал, они должны были бы вернуться в Дом Кадогана с яйцом, чтобы заплатить феям, за изгнание нас и взятие под контроль. На самом деле, они рассчитывали, что мы сами уйдем и дадим им возможность не рисковать кровопролитием.

Они также должны были думать, что мы прочешем город в поисках его. и последнее место, где мы бы стали искать было прямо здесь, у нас под ногами в Доме Кадогана.

– Яйцо дракона находится в Доме, – сказал он, с изумлением в голосе, глядя на меня с благоговением, затем обернул меня в гигантском объятии, что успокоило мое сердце. и любую другую часть меня. – Он оставил Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ его в проклятом доме!

– Черт, Страж, – сказал Люк, вставая и хлопая меня по спине. – Ты послушалась меня.

Его, а также члена-ренегата ГС, и оборотня. И конечно, и его тоже.

– Есть одна проблема, – сказал Люк, проверяя часы на стене. – У нас не так уж много времени, пока они не прибудут, а это большой дом.

Этан посмотрел на меня. – Твой, э-э, источник предоставил тебе какую нибудь подсказку о том, где это может быть?

– Высокие связи- сказала я, – Они сказали, что в "месте высоких отношений".

Этан и Люк обменялись взглядами.

– Моя квартира, – сказал Этан.

– Возможно, в библиотеке? – Люк покачал головой.

– Библиотекарь Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ не оставлял ее для церемонии. Он был знал, если бы кто-то входил.

– Бальный зал?

Этан кивнул.

– Ты останешься здесь. Я проверю банкетный зал. Мерит, проверь квартиру.

Я кивнула и бросилась назад к лестнице, пролетев три лестничных пролета я рывком открыла двери нашей квартиры и начала прочесывать комнаты.

Я выдвинула ящики в шкафу, раздвинула шторы, отодвинула в сторону одежду в шкафах. Я распаковала подушки, проверила под тахтой, залезла под кровать.

Я не нашла ничего. Побежденная, я вернулась в прихожую тогда же, когда Этан взбежал по лестнице, тяжело дыша.

– Есть что-нибудь?

Я покачала головой, в то Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ время как его часы издали звуковой сигнал. Тяжело дыша, он посмотрел на них.

– Они здесь, сказал он. – феи на улице.


Я покачала головой. – Это не конец. Оно здесь, Этан. Я это знаю.

– Я не могу позволить им пролить кровь в этом доме, – сказал он, его поза и выражение были побитыми. Он повернулся назад к лестнице.-. но я отказываюсь сдаваться.

"Высокий почет", – пробормотала я, делая только один шаг вверх по лестнице. – "Высокие связи. Высокий, значит престижный? Высоко, как на наркотиках? Высокий, противоположное низкому? "

Я остановилась. – Высокий, как противоположность низкому.

Этан оглянулся. – Мерит?

– Это означает, высокий в высоту, – сказала я, действия и Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ память слились вместе. – Я знаю, где оно находится. Иди вниз. Я приду к тебе. Я обещаю.

Он посмотрел с сомнением, но я не стала ждать аргументов и побежала обратно к двери в конце коридора, которая вела не только в комнату, но и на чердак. и на крышу Кадогана.

Комната была пуста, но откидная лестница, была уже развернута. Воздух с чердака был холодным и несвежим. Я бросилась к открытому люку, и выбралась через него на стропила и изоляцию. Огляделась вокруг, но ничего не увидела.

Но окно наружу, которое вело на крышу Дома, было открыто.

– Черт побери, – сказала я, бросаясь Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ к окну и выходя наружу, в ночь, на крошечный балкон окруженный перилами из кованого железа. Я упала на колени и стала искать под черепицами, приподнимая их одну за другой, в темноте, ожидая, почувствовать одновременно и золото и эмаль. Я знала, что искала. но все же так ничего и не нашла. Я снова встала, глядя вниз, на вампиров и фей выстроившихся на газоне ожидая, когда выйдет Этан.

На мгновение у меня закружилась голова, и чтобы сбалансировать себя, я уперлась рукой в кровельную дранку и почувствовала под шершавой бумагой что то округлое. Я приподняла ее, сунула свою руку в отверстие. и вытащила Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ пакет обернутый шелком.

– Я считаю, у вас есть что-то, принадлежащее мне.

Я оглянулась. Гарольд Moнмонт стоял у окна, хмуро глядя на меня темными глазами и с жестким выражением. Феи были здесь, пришли за трофеем. Но у меня были другие планы.

– Думаю ты ошибаешься, – сказала я, не дожидаясь его аргументов.

Когда он протянул руку, чтобы схватить меня, я вскочила на перила балкончика, а затем сделала шаг в Ничто.

У вампиров были особые отношения с гравитацией, и это было то, что я научилась использовать. Через секунду, зажав яйцо дракона в руке, я с глухим стуком приземлилась на корточки в траву Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ, привлекая к себе все внимание.

Со всей имеющейся бравадой, я встала и направилась к Этану с трофеем в руке лукаво улыбаясь. – Льеж, я полагаю, вы искали это.

Толпа разразилась шумом и криками ура. Вампиры Кадогана, насмехались над членами ГС и феями.

Но фей не заботило, кто принесет им приз. Они просто хотели получить его в руки.

С полным достоинством, Этан осмотрел всю линию фей во дворе, затем посмотрел на Гарольда, Дария, Лакшми и остальных членов ГС.

– Я полагаю, вы здесь, чтобы получить яйцо дракона?

– Оно наше, – сказал один фей, шагнув вперед. – Сделано нашими руками.

– Возможно, – сказал Этан, – но Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ оно было создано для одного из наших, отданное нам


как оплата вашими. Это принадлежит нам по праву.

Хотя своими делами, вы доказали, как мало вас заботит то, что правильно.

Было изобилие хмурых лиц среди фей.

– Но сегодня я сам предлагаю вам его: Возьмите наше драконье яйцо. И в свою очередь, поклянитесь нам, что феи не будут больше сотрудничать с Гринвич Президиумом или угрожать вредом Дому Кадогана.

– Похоже, ваш план был. сорван, – сказал Этан, обращаясь к ГС – Они были только нашим инструментом, – ответил Дарий. – Вы нарушили правила, и мы имеем право на ваш Дом, независимо от оружия, что мы применили для давления Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ.

– Ну, эта ваша позиция неудачна, поскольку неправильна. Чего вы не смогли предвидеть, Дарий, так это то, что подняв оружие против этого Дома и его вампиров, вы довольно значительно нарушили ваш контракт с Питером Кадоганом. – улыбка Дария исчезла.

Этан сунул руку в свой карман. А вы знаете, что происходит, когда вы нарушаете контракт? По его условиям, обязательства Дома Кадогана перед ГС растворяются.

Этан щелкнул пальцами. – Исчезают. Мало того, что вы не получите Дом, вы также не получаете чек. Мы позвонили в банк, и они более чем счастливы, чтобы наши значительные активы в целости и сохранности лежали в пределах их хранилища.

Этан Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ скрестил руки на груди и приподнял бровь на Дария. – Так как вы потеряли свою армию и проиграли вашу битву, я предлагаю вам покинуть мой газон.

– Это еще не конец, Этан, – сказал Дарий сквозь зубы.

– Я уверен, что это не так, – сказал Этан. – Все справедливо в любви и на войне, в конце концов.

В настоящее время их поражение было очевидно, и Дарий с Членами ГС начали отступать к воротам дома, а Этан был окружен вампирами Кадогана празднуя нашу победу.

Но он встретился со мной взглядом над толпой, обещание было в его глазах и в словах. "Все в шоколаде Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ. Мир", – сказал он тихо.

0Япредположила, что это была моя награда, но это была не моя заслуга.

0Ябыла только сосудом для подсказки, которую кто-то дал мне. Взглянув через море вампиров, я посмотрела в глаза Лакшми Рао. Она не сдвинулась с места, плечи прямые, выражение надменности, достаточной, чтобы претендовать на членство в ГС.

Она снова посмотрела на меня, и в ее глазах было очень ясное напоминание: Ты должна

мне.

Когда она исчезла из Кадогана с остальными, я содрогнулась.

* * *

Холод загнал нас внутрь, и мы собрались в фойе в то время как Хелена, Марго и их помощники распаковывали хрустальные бокалы и разливали шампанское Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ.

– Послушники, – крикнул Этан. – было бы наивно с моей стороны сказать, что сейчас мы находимся в мире, свободном от вызовов. Мы вампиры-изгои, и если раньше ГС не были нашими врагами, то после сегодняшнего ГС, несомненно, наш враг.

Наши охранники ищут убийцу, который часто посещает наш город. Но мы вампиры Кадогана поднимем бокалы, – сказал он, поднимая бокал, – а затем вернемся к работе. как босс, я думаю, с улыбкой.

В течение нескольких минут я блаженствовала, позволяя Люку угощать меня слоеной вяленой говядиной. Я сделала компетентный вид, когда он знакомил меня с вампирами


сидящими вокруг нас.

Но то, что мы нашли яйцо Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ стало уроком и людям (и вампирам).

Хорошие люди (и оборотни), никогда не знают, когда им нужно воспользоваться своими мозгами.

Через несколько минут, я встала, чтобы найти Этана. Мне нужно было вернуться к работе, но прежде мы должны были очистить воздух. Я бы показала ему, я надеялась на это, что от КГ была польза Дому, а не бремя. Связь, которая работала на общее благо хороших вампиров.

0Яшла в свой кабинет и найдя дверь приоткрытой, заглянула внутрь. Он и Лейси стояли

0вцентре комнаты. Выражение Этана был вежливым. – Я ценю, что ты пришла. Ты хороший мастер, и ты еще лучший экс-Послушник.

Он дразнил Лэйси Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ, но ее выражение оставалось серьезным, и не вызывало сомнений, что было у нее на уме.

– Этан, я должна сказать следующее – тебе пора всерьез задуматься о твоих отношениях с Мерит.

– Лейси. – начал он, но она прервала.

– Тебе нужен кто-то сильный. Кто-то почетный. Тот, кто не собирается бежать в объятия другого вампира посреди кризиса. Тебе нужен кто-то, достойный этого Дома. Кто-то достойный тебя.

Однако, как бы она не хотела его, она не имела права уменьшать то, что он сделал – взял долю, предназначенную для меня, он сделал это не задумываясь. Это было время, чтобы очистить воздух Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ, поэтому я толкнула дверь и вошла внутрь.

Лейси увидела меня, и прежде чем я смогла заговорить, она протянула руку, схватила Этана за лацканы. и поцеловала его отчаянно.

– Иисус! – Сказал Этан, отталкивая ее назад и вытирая рот рукой. – Лейси, возьми себя

0вруки.

– Она дала тебе умереть, – стояла на своем Лейси. – Она не смогла защитить тебя. Ты знаешь, что это сделало с нами? Со всеми нами?

Думая, что лучше свести количество свидетелей этой драмы до минимума, я закрыла за собой дверь с громким стуком.

Этан оглянулся, его глаза расширились, вероятно интересуясь, что я видела.

– Если ты собираешься оскорблять меня, по крайней мере Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ, уважай достаточно, чтобы оскорблять меня в лицо. – продолжила я спокойным тоном, но мой голос был достаточно громким, чтобы нестись через всю комнату.

На долю секунды, я увидела страх в глазах Лэйси. Но потом в одно мгновение он исчез, уступив место надменному высокомерию.

– Это, так ты тренируешься Страж? Чтобы быть разрушительной? Чтобы быть бесчестной? Она сделала тебя рогоносцем, Этан. И врала тебе обо всем.

Она полезла в карман и вытащил монету со Святым Георгием, которую дал мне Джонах.

– Я нашла это на полу твоей квартиры, и она воняет Домом Гореев.


Мои глаза расширились, и мне только и удалось, что не полезть в Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ карман и подтвердить, что монета пропала. Точно пропала, она должно быть выпала из моей куртки. Выражение лица Этана сочетало печаль, ярость, разочарование и недоумение.



– Ты была в квартире?

– Да, потому что я права, Этан. Я всегда была права насчет нее. Мне все равно, кто ее отец. Она нечестна, и она причиняет тебе боль.

Я подумала, может Этан оценит иронию, что двое его вампиров – учеников действовали без его разрешения, потому что они были уверены, что были правы. Я действовала для Дома.

Лейси действовала. для Этана? Или для себя? Неужели она действительно верит, что я была так опасна, как Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ она сказала, или это было лучшее оправдание тому, что она встала между нами?

А потом был выстрел о моем отце, который, конечно был, не от ее любви ко мне. Это было чувствительное место, о котором она должна была знать. Этан почувствовал рост моего гнева и поднял руку, чтобы остановить меня от выступления.

– То, что ты вошла в наш дом без разрешения – неприемлемо.

"Наш дом", сказал он. Слезы почти выскочили на моих глазах, вызванные этими двумя маленькими словами, но я загнала их обратно. Я сделала это, потому что не хотела плакать перед ней.

Она побледнела, также как и я.

– Я Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ сделала это, чтобы помочь, Этан. Ты должен знать это. – Она протянула монету снова. – Смотри! Посмотри на это. Это доказывает то, что я говорю.

– У Мерит нет никаких оснований стыдиться этой монеты. И у тебя нет никаких оснований беспокоиться о ней.

Подождите, это Этан защищает меня. и КГ?

– Ты знал об этом? – Спросила она.

Этан не ответил. Он просто протянул руку, держал ее так пока Лейси не уронила монету

0внее. А потом он повернулся и протянул ее мне.

– Я полагаю, ты уронила, Страж? – Его глаза были непостижимы.

– Да, да, – сказала я, а затем засунула ее снова в карман.

Этан посмотрел на Лейси Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ. – Я думаю, тебе пора возвращаться в Сан- Диего, – сказал он. На этот раз его тон не был похож на разговор Мастера с коллегой, так Мастер говорит с послушником, в котором был разочарован.

– Этан.

– Лейси, я не хочу, чтобы мной манипулировали. Наши отношения давнии, и я ценю их.

0Ктвоим услугам всегда этот Дом, но ради этих отношений, эти главы необходимо закрыть. Если ты не можешь закрыть их по своему усмотрению, я буду вынужден закрыть их за тебя.

Она сухо кивнула, и слезы, начали закипать в ее глазах. – Сеньор, – сказала она, затем повернулась на пятках и пошла к двери, открыла ее и Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ исчезла в коридоре, оставив ее приоткрытой.

Мне было интересно, осталась ли у нее надежда, что, возможно, Этан передумает и перезвонит ей. Этан посмотрел на меня. Впервые за эти дни, я увидела намек на улыбку. – Святой Георгий?

– Это был подарок от КГ. Знак моего членства. Спасибо за прикрытие меня.

– Последнее, что нам нужно, это Лейси, верящая, что она обнаружила заговор между тобой и Джонахом, чтобы разрушить Дом.


– Этан, это не про меня.

Я Страж этого дома потому что ты знал, что я не стану слепо следовать твоему диктату или диктату ГС.

Этан издал саркастический звук.

– Похоже, на это Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ мало шансов.

Я взяла его за руки. – Если бы я подумала хоть одну секунду, что мне нужно присоединиться к КГ, чтобы следить за тобой, Мастер, мы не были бы вместе. Ты научил меня быть вампиром, быть солдатом и заступаться за тех, чьи голоса не услышаны политиками в нашем мире.

Даже если ты не чувствуешь этого, но это дань уважения КГ тебе, а не восстанию.

Он посмотрел на меня, и должно быть был удовлетворен увиденным в моих глазах.

– Следуй своей интуиции, Мерит. Если ты уверена, что КГ является частью твоего пути, как вампира, иди до конца. Но помни, что мы- твой приоритет Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ.

Он слегка улыбнулся, так что я наклонилась и прижалась губами к его губам.

– Всегда, – сказала я. – Я люблю тебя.

– Я тоже тебя люблю. Я могу принять твое членство в КГ, потому что я знаю, кто ты. Потому что я знаю, что ты будешь делать все для улучшение жизни вампиров этого

города. Времена такие какие они есть. Но то, что я считаю приемлемым не означает, что так же считают и другие. Кто еще знает?

– Никто другой. Ну, Дом знает, что мы поссорились, но не знает из за чего, то же самое

0сМэллори.

Этан прищурился.

– Что? Мне нужно было поговорить с Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ подругой.

– И что она сказала?

– Она была раздражена от твоего имени.

Он выглядел самодовольным. – Постарайся не говорить никому о твоей сверх-секретной принадлежности, если ты сможешь справиться с этим.

– Я сделаю все возможное. И если когда нибудь забуду и дам объявление в Sun-Times, по крайней мере, мы останемся друг у друга.

– Так, мы и сделаем. Я приму твое членство в КГ, но ты не должна никогда делиться своей кровью с ним опять, ты будешь в ответе передо мной.

Его глаза посеребрились, в то время, как он пристально смотрел на меня. Пьянящая смесь страха и похоти в воздухе заставила мою голову Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ кружиться.

– Ты сказал, что ты не ревнивый. – возразила я, – отступая назад. – Ты сказал, что ты и я были неизбежны.

– Это было до того, как я узнал, что ты связала себя кровью с человеком из другого Дома, Страж.


Без предупреждения, и прежде чем я успела поправить его, он протянул руку, схватил края пиджака, и поцеловал меня отчаянно.

– Ты моя и только моя, и мне кажется, тебе нужно напомнить об этом. Я предлагаю тебе вернуться в нашу квартиру. В противном случае ты будешь изнасилованной здесь и сейчас, там, где ты стоишь, и при открытых дверях.

Я смотрела на него Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ, и вся рациональность оставила меня, я не могла произнести никаких возражений, все ускользало из моей памяти. Я была благодарна за то, что жива, и что рядом со мной Этан – в расцвете сил альфа – вампир, хищник.

И это было опьяняюще. Но это не значило, что я не собираюсь оспаривать отношения.

0Язнал, что мои глаза посеребрились и что он это видел, но проигнорировал.

– Ты этого не сделаешь.

Он опустил голову, его губы на моем ухе. Инстинктивно моя кровь запела, я опустила голову, давая ему доступ к своей шее.

– Сделаю, Страж.

– Этан, – пробормотала я, голосом толкая его через край.

– Слишком поздно, – сказал он Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ, отходя к двери кабинета, хлопнул ею и закрыл на замок за собой. Прежде, чем я успела возразить, он снова был возле меня, и его рот был на моих губах, пируя, руки заявляли права на каждый сантиметр моего тела. Он стащил с меня куртку

0ибросил ее на пол.

– Ты хищный, – сказал я тихо.

Он сделал шаг вперед, чтобы наши тела слились, взял рукой за подбородок. – Я буду в тебе. В теле, в уме, в душе. И я не буду делить тебя с кем-либо еще.

Он был в полном режиме альфа- игры, говорящей о владении и собственности.

0Ябыла умной женщиной Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ, хорошо образованной. Но это не уменьшило влияния его первичного, хищного желания. Если бы он попросил меня броситься на колени и ползти к нему, я возможно сделала бы это.

К счастью, в этом не было никакой необходимости. Я схватила подол его рубашки и потащила ее вверх и над головой, растягивая время, чтобы насладиться видом: гладкая, вечно золотистая кожа над мышцами.

0Яскользила руками от его талии к груди, упиваясь от того, что чувствовала его.

Он сделал шаг назад, поднял обе руки, а затем провел руками по золотым волосам.

От движения напряглись косые мышцы живота и сжался плоский живот.

– Понты.

Этан усмехнулся и Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ поманил меня пальцем.

– Я не двигаюсь по команде. – напомнила я ему.

Он расстегнул верхнюю пуговицу своих джинсов. Мои глаза расширились.

– Подлый ублюдок.

Я грызла губу от удовольствия, наблюдая за прошлым, настоящим и будующим мастера Дома Кадогана, не в состоянии отказаться: рубашка на полу, джинсы расстегнуты, его возбуждение очевидно.

Без застенчивости, он взял мою руку и положил на свою эрекцию. Ритмичными


движениями, он двигал моей рукой туда и обратно, в то время как я сидела на краю стола, обернув ноги вокруг его бедер.

– Ты хочешь меня, – сказал он.

– Я не переставала хотеть тебя. С момента, как я вошла в этот Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ Дом, и на протяжении всех этих месяцев.

Он на мгновение замер, может, в шоке от ответа, но его глаза снова стали жесткими.

– Сними рубашку, – сказал он.

Но я не выиграла Этана Салливана, а он не выиграл меня. Моя игра- это увядание лилии его "альфы" хищника. Я подняла голову.

– Я не твоя собственность.

– Разве? – услышав мой отказ, он двинулся вперед и схватил подол моей рубашки.

Задевая пальцами мою кожу, он тянул ее вверх, все дальше и дальше, пока не показался мой лифчик. Когда рубашка и белье исчезли, его глаза застыли на моей обнаженной груди.

Он использовал рот, зубы и язык, чтобы Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ заставить меня, и когда я была в огне, избавил меня от остальной одежды. Мое тело подчинялось его рукам, как корабль его командам.

Не было ни одной части меня, которая не была бы в огне для него. И когда я молча позвала его, – Этан, пожалуйста, – он отреагировал, нe тратя время на предварительные игры, это не то что мне было нужно.

Толкнул свои бедра, и был внутри меня – двигаясь передо мной голым, шепча у моих губ и выбивая вздохи из моего тела.

– Посмотри на меня, – сказал он. Но когда я уронила свою голову на его плечо, он взял мой подбородок Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ рукой и повернул лицом к себе. – Мерит. Посмотри на меня, черт побери.

Его глаза, уже чистое серебро, движения неуловимые как ртуть. Он держал меня и смотрел, как он двигается все быстрее, как сталкиваются наши тела и сердца, и я смотрела с благоговением, шоком и полным возбуждением, как его зрачки сузились, губы его задрожали. и он достиг своего удовольствия Я смотрела на сладкую агонию выступившую на его лице, и подумала, я никогда не видела ничего более запоминающегося, чтобы отложилось глубоко в моей душе, как выражение на его лице.

Но к каждой истории, есть другая глава.

*** Два часа назад, мы поднялись наверх и Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ все еще лежали томные и голые на кровати, которую мы использовали для любви. Я лежала на животе, Этан лежал рядом со мной, его пальцы гладили мою спину, спускаясь вниз, когда снова наступил рассвет.

– Итак, у нас все хорошо?

– Мне определенно хорошо.

Я шлепнула его по плечу. – Ты знаешь, что я имею в виду.

– У нас все хорошо, – подтвердил он. – И если он хоть раз, положит руку на тебя, он пожалеет об этом.

– Большое самомнение?


Он улыбнулся, львиной улыбкой, совершенно по мужски, крайне высокомерно, совершенно гордо.



– Это не самомнение, если это хорошо работает. Увидим ли мы, Страж, насколько Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ хорошо это работает?

Я была далека от того, чтобы спорить.


documentafotrav.html
documentafotyld.html
documentafoufvl.html
documentafounft.html
documentafouuqb.html
Документ Глава 16 КАРТОЧНЫЕ ФОКУСЫ