Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница

Эйлин удивилась:

— Три недели, чтобы долететь из Англии в штат Теннесси?

— Мы не прямо сюда отправились, — хмуро ответил Кэл, скрестив руки на груди. — Были еще разные другие дела.

— Какие дела? — спросила я.

Папа встал и принялся расхаживать взад-вперед.

— После налета Брэнников и «Ока» на штаб-квартиру Совета, в живых осталось всего пять советников.

— Мы в налете не участвовали! — вскинулась Эйлин. — И «Око» тоже, если уж на то пошло.

Папа остановился как вкопанный.

— Что?

Эйлин в двух словах повторила то, что рассказывала мне накануне вечером: по ее подозрениям, сестры Каснофф сами устроили пожар, чтобы свалить все на врагов.

После ее Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница объяснений папа словно постарел на десять лет.

— Хотел бы я сказать, что это смехотворно, однако после всего, что Лара совершила у меня на глазах… Как бы то ни было, еще трое советников погибли вместе с аббатством.

Я видела, как убили одного из троих, Кристофера. Ужасно было узнать, что Элизабет и Родерика тоже больше нет.

— Из всего Совета в живых остались только два человека — я и Лара Каснофф. От меня толку мало. — Папа жестом указал на свои татуировки. — Кроме того, я умер.

— Что?

— Несколько дней спустя после пожара в аббатстве Торн Лара созвала большое собрание в Лондоне, в доме одного Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница крутого чародея, — ответил Кэл. — Я соорудил себе заклятье невидимости и проник туда. Там были, наверное, сотни экстраординариев. И Лара им всем объявила, что твой папа, Софи, убит боевиками «Ока». При пособничестве Брэнников, — добавил он, мотнув головой в сторону Эйлин.

Она глухо выругалась, а мама опустила голову.

— Так, ясно, — медленно проговорила я. — Слушай, пап, я понимаю, что дело плохо, но разве нельзя тебе взять и объявиться? Мол, здравствуйте, люди добрые, вот он я, живехонек-здоровехонек!

— Это возможно, — сказал папа. — Однако, если сестрам Каснофф почему-либо выгодна моя кончина, что-то мне подсказывает, что «живехоньким-здоровехоньким» я останусь недолго.

— Как ты Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница думаешь, чего добиваются сестры Каснофф? — спросила мама.

Папа посмотрел на нее, потом на меня.

— Запугать экстраординариев до такой степени, чтобы использование демонов показалось единственным приемлемым выходом. У них есть Дейзи. Возможно, Ника тоже изловили. Пока он больше ни на кого не нападал.

В ту ночь, когда сестры Каснофф натравили Дейзи на боевиков «Ока», Ник вырвался на волю и принялся буйствовать. Я до сих пор вздрагиваю, вспоминая об этом.



Я спросила:

— Кэл, а на этом большом собрании Лара что-нибудь говорила о демонах?

Он покачал головой.

— Нет, демоны не упоминались. Лара только твердила, что у них с миссис Каснофф имеется план Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница действий, который позволит разом избавить мир от Брэнников и от «Ока».

— Кстати об «Оке», — вмешался папа. — Софи, ты не получала никаких известий от Арчера Кросса?

Все уставились на меня. Почему-то захотелось спрятаться. Я была уверена, что все мои чувства написаны на лице.

— Нет. Я думала, может, вы… Кэл, ты его не видел, когда забирал папу из аббатства?

Конечно, я не ожидала, что Кэл скажет: «Ага, видел. Вообще-то, он сейчас у меня в кармане. Вот, держи!» Но когда он ответил, глядя мне в глаза, его слова причинили мне физическую боль:

— Когда я пробился в подземелье, в камере был только Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница твой папа.

Тебе и так повезло, строго напомнила я себе. Папа здесь, и Кэл тоже. И Дженна в безопасном месте. Можно ли было рассчитывать, что все до одного к тебе вернутся?

— Дверь была выбита, — продолжал Кэл. — Мы с твоим отцом решили, что Арчера забрали люди «Ока».

Я спросила:

— Пап, а ты совсем ничего не помнишь?

Он печально покачал головой.

— Увы, я был без сознания.

Я сунула руки в карманы.

— Наверное, вы правы. Скорее всего, он в «Оке».

И опять из него захотят сделать дрессированного волшебника, а может, узнали, что Арчер мне помогал, и убили. Так или Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница иначе, мы с ним больше не встретимся.

Думать об этом было больно, и я даже не сразу заметила, что папа еще не закончил говорить.

— …безусловно, исчез не только он.

Эйлин снова прислонилась к притолоке, скрестив руки на груди.

— Значит, мальчишка Кросс пропал, и ведьмы Каснофф заодно, — подвела она итог, загибая пальцы. — И демоны тоже.

— И остров Греймалкин, — прибавил Кэл вполголоса.

Я решила, что ослышалась.

— Погоди, что ты сказал?

— Школа исчезла вместе с островом, — сказал папа.

— Как это может быть? — спросила мама.

Папа посмотрел на нее, и снова между ними что-то промелькнуло.

— Никто не знает, — ответил наконец папа. — Через несколько Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница дней после того, как сгорело аббатство Торн, остров словно испарился. Только что был, и вдруг — ничего, лишь океанские волны. Я думаю, на самом деле остров на месте, но сестры Каснофф его скрыли.

— Думаешь, они там? — спросила я, когда ко мне вернулся дар речи.

Мне вспомнилось то странное чувство в день, когда мы с Кэлом и Дженной уезжали из школы: будто мы никогда не вернемся. Меня пробрала дрожь.

— Это логично, — сказал папа. — На острове Греймалкин сестры вызывали демонов. Для Анастасии он много лет был родным домом. Трудно представить, чтобы они так просто его бросили. И…

Папа умолк, протирая глаза. Шагнул Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница к дивану и пошатнулся. Мама вскочила, подхватила папу под руку, с другой стороны его поддержал Кэл. Общими силами папу усадили.

— Путешествие его доконало, — сказал Кэл. — Я навел защитные чары, но он все равно очень слаб.

— Не надо разговаривать обо мне так, как будто меня здесь нет, — вмешался папа, но в голосе было больше усталости, чем раздражения.

— Хватит на сегодня! — сказала мама.

Я заметила, что она не убрала руку с папиного локтя.

Эйлин кивнула.

— Пойду расскажу Финли, что происходит. И перемолвлюсь парой слов с Торином. — В уголке рта у нее дергался мускул. — Вы оба можете переночевать здесь. Утром обсудим, что Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница делать дальше.

Судя по плотно сжатым губам, решение позволить папе и Кэлу остаться далось Эйлин нелегко. Наверное, папа тоже это заметил.

Он вежливо наклонил голову:

— Спасибо, Эйлин.

— Пусть спят в палатке, — сказала мне Эйлин.

Я и забыла про эти странноватые брезентовые конструкции, где размещали излишки Брэнников, когда они еще были живы, эти излишки. Хотела намекнуть насчет коек в подвале, но, по всей вероятности, Эйлин просто не могла стерпеть такого количества экстраординариев под своей крышей.

Эйлин ушла, Иззи поплелась за ней. Как только они удалились, папа откинулся на спинку дивана и закрыл глаза.

— Останься лучше здесь, — посоветовала мама. — В Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница палатках жить почти невозможно, а ты и так измучился… — Она запнулась и прокашлялась. — Не нужно вам сегодня ночевок на природе.

Папа кивнул, не открывая глаз.

А Кэл пожал плечами.

— Я привык спать на воздухе. К тому же вам, наверное, хочется, э-э… Побыть вместе, своей семьей.

Он повернулся к двери, но папа вдруг сказал:

— Софи, покажешь Кэлу, где тут что? Мне нужно поговорить с мамой с глазу на глаз.

— А-а… — Я сунула руки в карманы. — Ага, ладно.

В прошлый раз, когда мы с Кэлом остались наедине, он меня поцеловал. Безусловно, все происходило под лозунгом: «Возможно, мы сейчас умрем, так хоть Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница попрощаемся» (или что-то вроде того), и тем не менее… Формально Кэл считался моим женихом — понимаете, экстраординариям мало своих странностей, так они еще и заключают браки по сговору. Помолвка только добавила сложностей в наши с Кэлом отношения.

Кэл быстро глянул на меня. Не могу поклясться, но мне показалось, что на секунду его взгляд задержался на моих губах. Я чуть не поперхнулась. Кэл вышел из комнаты, а я побрела за ним.

ГЛАВА 10

Мы молчали всю дорогу до палаток. Я завернула в кухню, прихватить электрическую лампу на батарейках — их у Брэнников, кажется, был неисчерпаемый запас. Наши тени тянулись впереди, почти переплетаясь, хотя Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница мы шли не вплотную друг к другу. Занятая мыслями об Арчере, я не заметила стоявших полукругом палаток, пока мы на них не налетели.

На самом деле это были довольно основательные строения. Сделанные из плотного брезента, они стояли не на земле, а на деревянных настилах, даже со ступеньками.

— Ничего себе! — сказала я. — Это не столько палатки, сколько домики. Или, может, гибриды палатки и домика. Домилатки.

Шутка была неудачная. Дурацкая, скажем прямо. Арчер все равно бы засмеялся, подумала я, и снова больно сдавило грудь, так что стало почти невозможно дышать.

Кэл промолчал.

Я широким жестом обвела длинный ряд Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница палаток.

— Выбирай любую! В них все равно никто не живет.

Кэл, не глядя на меня, шагнул к ближайшей и откинул клапан входа. Наверное, надо было дать ему фонарь, чтобы не лезть самой в палатку, но к тому времени, как эта светлая мысль меня осенила, Кэл уже скрылся внутри.

Я поднялась по ступенькам и сунула голову в дверь. Сказала Кэлу в спину:

— Ого! Не то, что в аббатстве, да?

На обшарпанном деревянном полу стояли ровно два предмета мебели: складной столик и низенькая койка вроде тех, что в подвале. Больше в крохотной палатке и не поместилось бы. Я вдруг ощутила легкий приступ Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница клаустрофобии.

Хотя бы круг света от лампы был чуть больше, а то лицо Кэла едва виднеется в полутьме. Лампу я поставила на стол, сунула руки в задние карманы джинсов и глубоко вздохнула. Кэл сел на койку, тут же прогнувшуюся под его весом, и сцепил руки, утвердив локти на коленях, но так ничего и не сказал.

— Эй! — Мой голос прозвучал чересчур громко. — Ты, может, есть хочешь? Я поищу что-нибудь на кухне. Небось, нагулял аппетит, пока таскал за собой обессилевшего демона по всему миру?

От собственной шуточки меня так и скрючило. Удивительно еще, что я ничего себе не вывихнула.

— Я Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница не голодный, — глухо ответил Кэл.

— А, ну замечательно. Не буду тебе надоедать, отдыхай.

Чувствуя, как горят щеки, я повернулась к двери, и тут за спиной раздалось:

— Я думал о тебе. Каждый день.

Я застыла, придерживая полотнище у входа.

Кэл продолжал чуть хрипловато:

— Целых три недели никто не знал, где ты. Я все думал — может, зря я тебя отправил к Брэнникам.

Тогда я наконец обернулась. Хотела пошутить, лишь бы ушло это внезапное напряжение, а сказала совсем другое.

— Я тоже о тебе думала.

Он поднял голову. Наши взгляды встретились.

— Кэл, ты… Ты спас моего папу. И Арчера спас бы, если бы смог Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница. — Произнести это вслух было больно, но я заставила себя говорить дальше. — Это много значит для меня, я даже не знаю, как тебя благодарить. «Спасибо» — слишком слабо сказано, понимаешь? И, наверное, во всем мире не найдется такой здоровенной корзинки с фруктами…

Кэл вскочил. Вдруг оказалось, что его руки обнимают меня, а я уткнулась лицом ему в грудь. От знакомого, родного запаха у меня защипало глаза. Я обхватила Кэла за плечи и прижалась сильнее, а он гладил мои волосы.

— Софи, ты погоди расстраиваться, — прошептал Кэл. — Может, «Око» его вытащило.

Я зажмурилась.

— Знаю. Дело не в этом. Вернее, в этом, но не Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница только. Просто… Ох, Кэл, все так паршиво…

Он крепче стиснул меня в объятиях.

— Я понимаю. И Греймалкина уже нет…

Больше Кэл ничего не сказал, только вздохнул протяжно.

А я и не подумала. Он ведь так любил остров! Однажды Кэл мне сказал, что Греймалкин у него вместо дома. Я привыкла чувствовать себя неприкаянной бродяжкой, а он с тринадцати лет жил в Проклятой школе.

Я чуть-чуть отодвинулась, чтобы видеть его лицо.

— Сочувствую… И… в другом тоже.

На его лице отражалось то же, что испытывала я: растерянность, беспомощность, одиночество. Наверное, именно это последнее заставило меня подняться на цыпочки и Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница тихонько коснуться губами его губ. Это был не настоящий поцелуй, скорее знак благодарности и утешения, но когда я попробовала отстраниться, Кэл обхватил мое лицо ладонями и приник к моему рту. Вот это уже был настоящий поцелуй.

Я ответила, вцепившись в его футболку. Примерно минуту мне было хорошо и даже больше того. Так спокойно и надежно, и руки, обнимавшие меня, дарили тепло…

А потом я рванулась прочь. Щеки так и полыхали.

— Ох, прости меня, пожалуйста…

Я отвернулась, проведя по лицу дрожащими руками.

Если раньше мне казалось, что в палатке напряженная атмосфера, то сейчас я буквально задыхалась.

— Это ты меня прости, — произнес Кэл Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница у меня за спиной. — Оба мы… Странное здесь место.

Я обернулась и постаралась улыбнуться, хотя губы тряслись.

— В прямом и переносном смысле.

Кэл криво усмехнулся.

— Ты иди, что ли. Папу проведай. Завтра поговорим, когда не будет так…

Он не закончил, только пожал плечами.

Я кивнула:

— Ага, завтра.

Выбираясь из палатки, я чувствовала на себе взгляд Кэла. И пока бежала рысью к дому, прямо жгло между лопатками.

Я поцеловала Кэла. Опять. По-настоящему.

Слова пульсировали в мозгу в такт шагам. Я сама не знала, от чего все сжимается внутри — от чувства вины или от упоения. Руки все еще Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница дрожали, когда я открывала дверь черного хода. В доме стояла тишина. Я на цыпочках подкралась к гостиной. Папа так и сидел на диване с закрытыми глазами, часто и неглубоко дыша. Мама устроилась рядом на полу, над ее кружкой поднимался пар. Мама смотрела на папу со странным выражением: грусть, испуг… и еще что-то. Она осторожно водила кончиком пальца по фиолетовым завиткам татуировок у него на руке.

Я попятилась к лестнице, пока мама меня не заметила.

Как-то пусто было на душе. Наверное, есть предел эмоциям, которые человек способен испытывать одновременно, и я как раз достигла своего предела. Появление Кэла и папы, наш Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница поцелуй с Кэлом…

Я прижала к глазам ладони и с трудом перевела дыхание. Угу, точно, больше я не в состоянии сегодня вынести.

Войдя в свою комнату и увидев призрачный мерцающий силуэт, я застонала.

— Только не сейчас, Элоди! Я не в настроении.

И тут слова застряли у меня в горле.

Меня посетил не призрак Элоди.

Это был Арчер.

ГЛАВА 11

— Отлично, все получилось! — обрадовался призрак Арчера.

Говорил он вполне отчетливо, не то что Элоди. От звуков родного голоса у меня чуть не разорвалось сердце.

Я застыла, прижавшись спиной к двери. Призрачный Арчер насмешливо улыбался.

— Мерсер, ау! Мы почти Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница месяц не виделись. Я думал, ты скажешь что-нибудь вроде: «Кросс, любимый мой, желанный, я вся истомилась…»

— Ты умер, — прошептала я, прижимая руку к животу. — Ты призрак, а я…

Веселье вмиг исчезло с его лица. Арчер замахал руками.

— Да ты что! Не умер я, честно!

Сердце у меня все еще колотилось как ненормальное.

— Тогда почему ты в таком виде?

Арчер почти смутился. Он полез за пазуху и вытащил амулет на серебряной цепочке.

— Это — говорильный камень. Позволяет являться кому захочешь в бестелесном виде, наподобие голограммы. Ну, ты знаешь: «На помощь, Софи-Ван Кеноби, ты моя единственная надежда!»

— Ты и его Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница стащил из школьного подвала?

Когда-то мы отрабатывали наказание в подвале Геката-Холла, и Арчер наворовал там целую коллекцию магических побрякушек.

— Нет! — возмутился он. — Я его нашел… В магазине. В универмаге магических товаров. Ну да, в подвале спер.

Я бросилась к нему и врезала в солнечное сплетение. Кулак прошел насквозь, и все-таки мне стало легче.

— Придурок! — завопила я, пытаясь стукнуть его по голове. — До смерти меня напугал! Кэл сказал, что тебя, наверное, забрало «Око». Я решила, они узнали, что ты мне помогал, и убили тебя, мерзкий, наглый…

— Прости! — отвечал Арчер, загораживаясь руками. — Я не хотел тебя пугать! Думал, ты все поймешь Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница, потому что я разговариваю. Я живой, так что не надо меня бить, пожалуйста!

Я замерла.

— А ты чувствуешь?

— Нет, но все-таки не по себе становится, когда твой кулак летит мне прямо в лицо.

Мы замерли друг против друга. Я опустила руки.

— Ты не умер.

— Даже ничуточки.

Арчер вдруг улыбнулся настоящей счастливой улыбкой, а у меня заныли щеки — только поэтому я поняла, что тоже улыбаюсь во весь рот.

— Значит, голограмма…

— Бестелесная, ага. И очень жаль, потому что я бы сейчас хотел заняться с тобой разными весьма телесными вещами…

У меня заполыхали щеки, а взгляд сам собой переместился Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница на губы Арчера. Тут я вспомнила, что всего десять минут назад обнималась с другим. И целовала совсем другие губы.

Я отскочила, надеясь, что Арчер ничего не заметил, и села на кровать, подтянув колени к груди.

— А где ты сейчас?

Несмотря на прозрачность, я заметила, как на его лице мелькнуло виноватое выражение.

— В Риме, — ответил Арчер. — А точнее, прячусь в чулане на вилле в окрестностях Рима.

Все-таки он у «Ока». Ничего удивительного, — в сущности, для него это наилучший выход после Торна, правда?

— Почему у тебя такое лицо? — спросил Арчер.

Я крепче обняла колени.

— Какое?

— Как будто ты сейчас заплачешь или Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница тебя стошнит. Или и то и другое.

Ну замечательно! У меня, как всегда, все на лице написано.

— Просто день был безумный. Вернее, несколько безумных недель.

Я не знала, сколько у нас в запасе времени, так что пересказала лишь самое основное о своих приключениях после пожара в аббатстве. Арчер внимательно слушал и удивился, только когда я упомянула, что моя мама из семьи Брэнник.

— Поэтому мы и здесь, — закончила я. — А сегодня еще и папа приехал… Гм. И Кэл. А теперь вот ты. День полон событий.

— Как твой папа и Кэл тебя нашли? Я все время пробовал тебя разыскать Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница с помощью магического навигатора, а получилось только сегодня.

— Кэл советовал мне отправиться к Брэнникам, поэтому они с папой надеялись, что застанут меня здесь. Кажется, мне впервые повезло с… ну, примерно с 2002 года.

Арчер улыбнулся и вдруг замерцал сильнее, временами совсем пропадая.

— Черт, — побормотал он, щелкая по камню на цепочке. — Кажется, время вышло. Слушай: «Оку» известно только, что сестры Каснофф исчезли. О новых нападениях демонов пока не слышно, хотя что-то явно готовится, только у нас не знают, что именно.

— Папа то же самое говорит.

— Мы ищем сестер Каснофф, но без особого успеха. Топчемся на месте, как заколдованные.

— И мы тоже. Кросс Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница, а что дальше? Ты останешься с «Оком»?

Арчер оглянулся через плечо и сказал, понизив голос:

— Не знаю. Куда еще мне деваться?

— Можешь приехать к нам.

Он улыбнулся и протянул ко мне призрачную руку. Я прижала кончики пальцев к его пальцам, хотя и не могла ощутить прикосновение.

— Я бы с радостью, но за мной теперь постоянно следят. Наверное, безопаснее пока сидеть тихо. Понемногу прощупывать почву.

Я смотрела на наши соединенные руки.

— Мы еще увидимся?

— Даже не сомневайся! Я ведь обещал, что мы когда-нибудь пообнимаемся в замке?

Я засмеялась, убирая руку.

— А еще ты обещал пригласить меня на свидание! Настоящее Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница, без мечей и вурдалаков.

— Ну вот видишь! Как только спасем мир от вторжения демонов, я тебя свожу в кафе «Эпплбиз».

Я скорчила рожу, неудержимо улыбаясь.

— Ах, какая романтика!

Улыбка Арчера медленно поблекла.

— Мы еще встретимся, — повторил он уже серьезно. — Обещаю.

Он шагнул ко мне, так что призрачные ноги погрузились в кровать.

— Мерсер, я…

А потом исчез.

— Да что ж такое, — простонала я, обращаясь к пустой комнате.

Со вздохом откинулась на подушки. Пролежала несколько минут с закрытыми глазами и вдруг почувствовала, что рядом кто-то есть.

Открыла глаза, и точно — в изножье кровати примостилась Элоди, глядя на меня Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница с непроницаемым выражением.

Наконец ее губы шевельнулись: «Ты его любишь?»

Я на секунду задумалась.

— Да.

Элоди кивнула, словно ждала именно такого ответа.

«Я тоже думала, что люблю».

Мне вдруг пришло в голову, что если мы снова встретимся с Арчером, новоприобретенная манера Элоди захватывать власть над моим телом может оказаться весьма некстати.

Я сказала:

— Он жалеет, что врал тебе. И вообще, что тебя убили.

Элоди повела плечом.

«Что убили — не его вина».

Я уже лучше научилась читать по губам. Элоди больше не приходилось повторять по два раза.

«Убила меня Алиса. А в демона ее превратила семейка Каснофф, так что в конечном счете они Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница и виноваты».

Я сказала:

— Мы их остановим. Не знаю как, но остановим обязательно.

Элоди глянула на меня.

«Уверена? Я слышала, как тот тип в зеркале говорил, что видит два возможных пути развития событий».

— Ни за что не стану помогать сестрам Каснофф! — ответила я машинально, хотя по спине пробежал холодок.

По-моему, Элоди вздохнула. Трудно сказать наверное — ведь призраки, строго говоря, не дышат.

«Если ты и не перейдешь на темную сторону, все равно дела твои плохи. У отца больше нет магических способностей. У тебя самой, считай, тоже — не могу же я каждый раз тебя выручать. Малявки даже оборотня убить Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница не в состоянии. Эйлин Брэнник — всего одна боевая единица. Твоей маме книжки привычнее, чем оружие, а Торин — просто бесполезный зануда. По сути, один только Кэл может хоть немного оттянуть неизбежную развязку, когда касноффские демоны явятся и разорвут тебя в клочки. В общем, удачи тебе!»

Произнеся эту воодушевляющую речь, Элоди растаяла в воздухе.

ГЛАВА 12

На следующее утро меня ждал самый странный в жизни завтрак. За одним столом собрались: я, мама, папа, трое Брэнников и Кэл. Ах да, и Торин — «завтракали» мы разогретыми готовыми оладьями в комнате Военного совета. У меня в голове крутились вчерашние слова Элоди. Неужели наши правда думают Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница, что у нас есть шанс одолеть сестер Каснофф?

— Наверняка тебе что-нибудь известно, — сказала Эйлин Торину.

— Известно, — огрызнулся он. — Говорил уже: они на своем трижды проклятом острове.

— И где. Этот. Остров? — спросила Эйлин примерно в четвертый раз.

— Остров. В море. Черт бы его взял, — ответил Торин, воздев руки к небу, так что взметнулись кружевные манжеты. — Не знаю, почему вы его не находите. Он там же, где был всегда.

— Как я и предполагал, Эйлин, они его каким-то образом прячут, — сказал папа, тяжело опираясь на спинку складного стула.

С одной стороны рядом с папой стоял Кэл, с другой — мама. Я на Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница мгновение встретилась глазами с Кэлом, и тут же нахлынули воспоминания о прошлой ночи. Мои пальцы, вцепившиеся в его рубашку, касание губ…

Я поскорее отвернулась и заговорила с Торином, переключив на него все свое внимание.

— Значит, сестры Каснофф сейчас в школе? Вероятно, сотворили демонов побольше, сколько успели. И что они там делают? Устроили адскую вечеринку? — Все молчали, и я сочла нужным уточнить: — Вы поняли — адскую, потому что они… Ладно, замяли.

— Я поняла, — тихонько произнесла Иззи, и я благодарно ей улыбнулась.

— Понятия не имею, что они задумали, — хмуро отозвался Торин. — Я, знаете ли, не всеведущ. Могу сказать одно: эта девчонка Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница, — он ткнул в меня пальцем, — способна помешать армии демонов стереть человечество с лица Земли.

Или возглавить эту армию, промелькнуло у меня в голове, а внутри все скрутилось в тугой узел. Торин подмигнул. Неужели он и мысли читать умеет? Или просто по лицу догадался?

Я сказала, усилием воли отогнав образ себя самой во главе демонического воинства:

— «Око» тоже не знает, что они задумали.

Все разом уставились на меня, и тут я сообразила, что именно ляпнула.

— Я, это, видела вчера ночью Арчера, — сообщила я, как будто мы случайно встретились в кафе «Старбакс». — Он воспользовался таким специальным камнем для разговоров на расстоянии Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница, ну и… заглянул поболтать.

— И ты только сейчас решила упомянуть об этом? — спросил папа.

— Когда я пришла, вы были заняты тем, что дружно орали на Торина! И слова не вставишь. К тому же Арчер все равно ничего не знает. По крайней мере, не больше нашего. Он и пробыл-то здесь минут пять.

— У тебя в комнате? — спросила мама, вздернув бровь.

— В бестелесном виде! — завопила я. — Вроде призрака. Все было пристойно, честное слово!

— Твой парень состоит в «Оке Божьем»? — недоверчиво переспросила Финли.

От необходимости отвечать меня спас папа. Он сказал, чуть кашлянув:

— В любом случае это ценная информация. Значит, в Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница отношении сестер Каснофф они осведомлены не более нас.

— Вот именно, — подтвердила я. — Словом, никто понятия не имеет, что делать дальше. Вообще-то, папа, я в этом не вижу ничего хорошего.

— А что мы можем предпринять? — спросила Финли. — Сидеть здесь и ждать, пока ведьмы Каснофф сделают свой ход?

— Можно посетить Лох-Белах, — промолвила Эйлин.

— Это название какого-то места или ты просто поперхнулась? — спросила я, за что меня испепелили взглядом.

Папа издал приглушенный звук, очень похожий на смех, и сразу замаскировал его под кашель.

— Лох-Белах — озеро в Ирландии. Если не ошибаюсь, когда-то оно почиталось Брэнниками.

— Это священное место, — отозвалась Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница Эйлин. — Раньше Брэнники были его хранителями.

— Что там охранять?

— Считается, что там расположен вход в преисподнюю, — ответила мама.

— Если предстоит война с демонами, нам понадобится много демонического стекла, поскольку лишь оно способно убить демона, — объяснила Эйлин. — А добыть его можно только в преисподней.

— То есть за ним нужно в буквальном смысле отправиться в ад? — спросила я.

Никто мне не ответил.

— Мы не сможем туда попасть, — сказала Финли. — Никто из нас не переживет путешествия в преисподнюю. Для этого требуется могущественная темная магия. Если бы у Софи все еще оставались ее способности, мы бы могли на что-нибудь рассчитывать, а Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница так…

Папа сказал:

— Способности Софи никуда не делись.

— В общем, да, — согласилась я. — Процедуру Отрешения я так и не прошла. Но мои способности заперты вот здесь. — Я хлопнула себя по груди. — На Совете произнесли какое-то слово, и оно блокировало мою магию.

Папа взял меня за руку.

— Помнишь, как мы в аббатстве Торн изучали гримуар? Я еще велел тебе приложить руку к одному заклинанию.

Я помнила. Не знаю, какое это было заклинание, но дотронувшись до страницы, я испытала нечто похожее на удар в солнечное сплетение.

Если подумать, именно там, по моим ощущениям, плещется запечатанная магия.

— Это защита, — продолжал папа. — Благодаря Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница ей у тебя невозможно полностью отнять магические способности. Какими бы ограничивающими чарами тебя ни опутали, стоит тебе притронуться к тому самому заклинанию, и магия вернется.

— Ох, черт… — Я так стиснула папину ладонь, что ему наверняка стало больно.

Магия вернется! Я не буду больше беспомощной, не придется просить Элоди колдовать за меня. Реальный шанс остановить сестер Каснофф! У нас снова есть надежда!

И тут же меня словно холодной водой окатило. Я вспомнила, что говорил Торин. Возглавить армию демонов — для этого мне нужно вернуть магические способности, так? Нет, ни за что. Он все наврал! Я никогда, никогда не Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница стану помогать сестрам Каснофф творить всякие ужасы.

А потом я поняла кое-что еще.

— Заклинание нужно потрогать. А оно в гримуаре. А где гримуар?

Папа опустил глаза.

— Несомненно, у сестер Каснофф.

Я сникла.

— А сестры на острове, который невозможно найти. Честное слово, какая-то извращенная игра в загадки!

— А другого способа нет? — спросила Финли. — Кто-нибудь из ваших знакомых колдунов способен освободить магическую силу Софи?

— Возможно, — ответил папа.

Я уже знала, что если папа говорит «возможно», скорее всего это означает «ничего не выйдет».

— А если просто произнести это несчастное заклинание? — спросила я, понимая, что хватаюсь за соломинку, но я готова была Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница уцепиться за самый малюсенький шанс вернуть себе магические способности.

Папа покачал головой.

— Нет, эти чары вплавлены в бумагу при помощи магии крови. Сами слова не имеют особой силы, тут необходимо прикосновение.

— Пусть я и не владею темной магией, но волшебные способности у меня немаленькие, — подал голос Кэл. — Если мы все-таки поедем в Ирландию, смогу я пройти через портал?

Папа задумался, потирая затылок.

— Вероятно, некоторый шанс есть. Однако риск…

— Нужно что-то делать, — негромко сказал Кэл. — Я бы лучше рискнул, чем сидеть и дожидаться неизвестно чего.

— Мальчик прав, — объявил Торин, хотя они с Кэлом были примерно одного возраста (ну, плюс Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница-минус пятьсот лет). — Нужно действовать, и чем раньше, тем лучше. Сейчас затишье, но что-то грядет. Я чую…

— Великое возмущение Силы? — перебила я, не удержавшись.

Торин нахмурился.

— Подозреваю, что это насмешка, хотя и не улавливаю, в чем суть. Во всяком случае, легионы тьмы пришли в движение. Нужно подготовиться, насколько возможно.

— Тогда едем! — сказала я.

— Быть может, следовало бы изучить другие варианты, прежде чем мчаться сломя голову в Ирландию, — заметил папа, поправляя очки. — В конце концов, Софи только что перенесла тяжелое испытание.

Дата добавления: 2015-09-30; просмотров: 2 | Нарушение авторских прав


documentafpatyn.html
documentafpbbiv.html
documentafpbitd.html
documentafpbqdl.html
documentafpbxnt.html
Документ Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. 4 страница